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Psicología. Descubre todas sus ramas.

La psicología es un campo tan amplio que transmitir su profundidad y amplitud puede resultar difícil. Como resultado, han surgido una serie de ramas únicas y distintivas de la psicología, cada una de las cuales se ocupa de un subtema específico dentro del estudio de la mente, el cerebro y el comportamiento. Las principales ramas de la psicología son:

  • Psicología anormal
  • Psicología del comportamiento
  • Biopsicología
  • Psicología clínica
  • Psicología cognitiva
  • Psicología comparada
  • Psicología del asesoramiento
  • Psicología transcultural
  • Psicología de la educación
  • Psicología del desarrollo
  • Psicología experimental
  • Psicología forense
  • Psicología de la salud
  • Psicología industrial y de las organizaciones
  • Psicología de la personalidad
  • Psicología escolar
  • Psicología social
  • Psicología del deporte

Entender lo que representan estos subtemas puede ayudarte a decidir dónde pueden estar tus intereses. Aquí encontrarás más información sobre los 18 tipos principales de psicología si estás interesado en estudiar, obtener tu título o crear una carrera en este amplio campo.

Las principales ramas de la psicología.

Cada una de las ramas o tipos de psicología aborda las cuestiones y los problemas desde una perspectiva diferente. Aunque cada una tiene su propio enfoque, comparten el objetivo común de estudiar y explicar el pensamiento y el comportamiento humanos.

Dado que el comportamiento humano es tan variado, el número de subcampos de la psicología crece y evoluciona constantemente. Algunos de estos subcampos se han establecido firmemente como áreas de interés, y muchos colegios y universidades ofrecen cursos y programas de grado en estos temas.

Cada tipo de psicología representa un área específica de estudio centrada en un tema concreto. A menudo, los psicólogos se especializan en uno de ellos como carrera profesional. A continuación se enumeran algunas de las principales ramas de la psicología. Para trabajar en muchas de ellas es necesario cursar estudios de posgrado en ese campo concreto.

La psicología puede dividirse a grandes rasgos en dos grandes áreas:

  • La investigación, que busca aumentar nuestra base de conocimientos
  • La práctica, a través de la cual aplicamos nuestros conocimientos a la resolución de problemas en el mundo real.

Psicología anormal

La psicología anormal estudia la psicopatología y el comportamiento anormal. Implica el estudio de los patrones emocionales, de pensamiento y de comportamiento de las personas para identificar, comprender y, potencialmente, resolver cualquier problema que pueda estar afectando negativamente a la vida de una persona.

Los profesionales de la salud mental de esta rama de la psicología evalúan, diagnostican y tratan una amplia variedad de trastornos psicológicos, como la ansiedad y la depresión. Los consejeros, psicólogos clínicos y psicoterapeutas suelen trabajar directamente en este campo.

Psicología del comportamiento

La psicología del comportamiento, también conocida como conductismo, es una teoría del aprendizaje basada en la idea de que todos los comportamientos se adquieren a través del condicionamiento. Las estrategias conductistas, como el condicionamiento clásico y el condicionamiento operante, se utilizan a menudo para enseñar o modificar conductas.

Por ejemplo, un profesor puede utilizar un sistema de recompensas para enseñar a los alumnos a comportarse durante la clase. Cuando los alumnos se portan bien, reciben estrellas doradas, que luego pueden entregar para obtener algún tipo de privilegio especial.

Aunque este tipo de psicología dominó el campo durante la primera parte del siglo XX, perdió importancia en la década de 1950. Sin embargo, las técnicas conductistas siguen siendo un pilar en la terapia, la educación y muchas otras áreas.

Biopsicología

La biopsicología es una rama de la psicología que se centra en cómo el cerebro, las neuronas y el sistema nervioso influyen en los pensamientos, sentimientos y comportamientos. Este campo se basa en muchas disciplinas diferentes, como la psicología básica, la psicología cognitiva, la psicología experimental, la biología, la fisiología y la neurociencia.

Las personas que trabajan en este tipo de psicología suelen estudiar el impacto de las lesiones y enfermedades cerebrales en el comportamiento humano.

A veces también se hace referencia a la biopsicología como psicología fisiológica, neurociencia conductual o psicobiología.

Por lo tanto, si está interesado en estudiar u obtener un título en esta rama de la psicología, puede buscar cursos o programas con estos nombres.

Psicología clínica

La psicología clínica es la rama de la psicología que se ocupa de la evaluación y el tratamiento de las enfermedades mentales, el comportamiento anormal y los trastornos psiquiátricos. Los clínicos suelen trabajar en consultas privadas, pero muchos también trabajan en centros comunitarios o en universidades e institutos.

Incluso puede encontrar profesionales de la psicología clínica en entornos hospitalarios y clínicas de salud mental. En estas organizaciones, suelen trabajar como parte de un equipo de colaboración que puede incluir médicos, psiquiatras y otros profesionales de la salud mental.

Psicología cognitiva

La psicología cognitiva es la rama de la psicología que se centra en los estados mentales internos. Esta área ha seguido creciendo desde que surgió en la década de 1960 y se centra en la ciencia de cómo piensan, aprenden y recuerdan las personas.

Los profesionales que trabajan en este tipo de psicología suelen estudiar funciones cognitivas como la percepción, la motivación, la emoción, el lenguaje, el aprendizaje, la memoria, la atención, la toma de decisiones y la resolución de problemas.

Los psicólogos cognitivos suelen utilizar un modelo de procesamiento de la información para describir el funcionamiento de la mente, sugiriendo que el cerebro almacena y procesa la información de forma muy parecida a un ordenador.

Psicología comparada

La psicología comparada es la rama de la psicología que se ocupa del estudio del comportamiento animal. Esto es importante porque el estudio de cómo se comportan los animales puede conducir a una comprensión más profunda y amplia de la psicología humana.

Este subtipo de psicología tiene sus raíces en el trabajo de investigadores como Charles Darwin y George Romanes y se ha convertido en un tema muy multidisciplinar. Además de los psicólogos que contribuyen a este campo, también lo hacen biólogos, antropólogos, ecologistas, genetistas y varios otros.

Psicología del asesoramiento

La psicología del asesoramiento es una de las ramas más amplias de la psicología. Se centra en el tratamiento de clientes con trastornos mentales que pueden estar experimentando una amplia variedad de síntomas psicológicos.

La Sociedad de Psicología de la Orientación explica que los profesionales que trabajan en este tipo de psicología pueden mejorar el funcionamiento interpersonal de sus clientes a lo largo de la vida. Para ello, mejoran la salud social y emocional del cliente y abordan sus preocupaciones sobre la salud, el trabajo, la familia, el matrimonio y otros aspectos.

Psicología transcultural

La psicología transcultural es una rama de la psicología que estudia cómo influyen los factores culturales en el comportamiento humano. Por ejemplo, puede analizar las diferencias entre culturas colectivas e individualistas. Los psicólogos transculturales también pueden estudiar cómo varían las culturas en términos de emoción, personalidad o desarrollo infantil.

La Asociación Internacional de Psicología Intercultural (IACCP) se creó en 1972. Este tipo de psicología ha seguido creciendo y desarrollándose desde entonces, con un número cada vez mayor de psicólogos que investigan cómo difiere el comportamiento entre las culturas de todo el mundo.

Psicología del desarrollo

La psicología del desarrollo se centra en cómo cambian y crecen las personas a lo largo de la vida. Esta rama de la psicología trata de entender y explicar cómo y por qué cambian las personas. Los psicólogos del desarrollo estudian el crecimiento físico, el desarrollo intelectual, los cambios emocionales, el crecimiento social y los cambios perceptivos que se producen a lo largo de la vida.

Este tipo de psicólogos pueden especializarse en el desarrollo de bebés, niños, adolescentes o ancianos, mientras que otros pueden estudiar principalmente los efectos de los retrasos en el desarrollo. Esta rama de la psicología abarca una enorme variedad de temas, desde el desarrollo prenatal hasta la enfermedad de Alzheimer.

Psicología de la Educación

La psicología de la educación es la rama de la psicología que se ocupa de las escuelas, la psicología de la enseñanza, las cuestiones educativas y las preocupaciones de los estudiantes. Los psicopedagogos suelen estudiar cómo aprenden los alumnos. También pueden trabajar directamente con estudiantes, padres, profesores y administradores para mejorar los resultados de los estudiantes.

Los profesionales de este tipo de psicología a veces estudian cómo influyen las distintas variables en cada alumno. También pueden estudiar los problemas de aprendizaje, la superdotación y el proceso educativo.

Psicología experimental

La psicología experimental es la rama de la psicología que utiliza métodos científicos para investigar el cerebro y el comportamiento. Muchas de estas técnicas se utilizan también en otras áreas de la psicología para estudiar desde el desarrollo infantil hasta cuestiones sociales.

Este tipo de psicología suele considerarse un subcampo distinto, pero las técnicas y métodos experimentales se utilizan ampliamente en todas las ramas. Algunos de los métodos utilizados son los experimentos, los estudios correlacionales, los estudios de casos y la observación naturalista.

Los psicólogos experimentales trabajan en una amplia variedad de entornos, como colegios, universidades, centros de investigación, administraciones públicas y empresas privadas. Utilizan el método científico para estudiar una serie de comportamientos humanos y fenómenos psicológicos.

Psicología forense

La psicología forense se ocupa de cuestiones relacionadas con la psicología y la ley. Quienes trabajan en esta rama aplican principios psicológicos a cuestiones jurídicas. Esto puede implicar el estudio del comportamiento y el tratamiento de delincuentes o trabajar directamente en el sistema judicial.

Los psicólogos forenses desempeñan una amplia variedad de funciones, como prestar testimonio en casos judiciales, evaluar a niños en casos de sospecha de maltrato infantil, preparar a niños para prestar testimonio y evaluar la competencia mental de sospechosos de delitos.

En muchos casos, las personas que trabajan en psicología forense no son necesariamente «psicólogos forenses». Estas personas pueden ser psicólogos clínicos, psicólogos escolares, neurólogos o consejeros que prestan sus conocimientos psicológicos para proporcionar testimonio, análisis o recomendaciones en casos legales o penales.

Psicología de la salud

La psicología de la salud (también llamada a veces psicología médica o medicina conductual) se centra en cómo la biología, la psicología, el comportamiento y los factores sociales influyen en la salud y la enfermedad. Esta rama de la psicología se ocupa de la promoción de la salud en una amplia variedad de ámbitos, así como de la prevención y el tratamiento de enfermedades.

Los psicólogos de la salud suelen ocuparse de cuestiones relacionadas con la salud como el control del peso, dejar de fumar, el control del estrés y la nutrición. También pueden investigar cómo las personas afrontan las enfermedades, ayudando a los pacientes a aprender estrategias de afrontamiento más eficaces.

Algunos profesionales de este tipo de psicología colaboran en el diseño de programas de prevención de enfermedades y concienciación pública, mientras que otros trabajan en el gobierno para mejorar las políticas sanitarias.

Psicología Industrial-Organizativa

La psicología industrial-organizativa aplica principios psicológicos a cuestiones laborales. Esta rama de la psicología, a menudo conocida como psicología I/O, trata de mejorar la productividad y la eficiencia en el lugar de trabajo al tiempo que maximiza el bienestar de los empleados. Incluye áreas como los factores humanos.

La psicología de los factores humanos se centra en los errores humanos, el diseño de productos, la ergonomía, la capacidad humana y la interacción persona-ordenador. Su objetivo es mejorar la forma en que las personas interactúan con los productos y las máquinas. Esto puede implicar ayudar a diseñar productos destinados a minimizar las lesiones o crear lugares de trabajo que promuevan una mayor precisión y seguridad.

La investigación en psicología de E/S se conoce como investigación aplicada porque trata de resolver problemas del mundo real. Este tipo de psicólogos estudian temas como las actitudes de los trabajadores, los comportamientos de los empleados, los procesos organizativos y el liderazgo.

Psicología de la personalidad

La psicología de la personalidad es la rama de la psicología que se centra en el estudio de los patrones de pensamiento, los sentimientos y los comportamientos que hacen que cada individuo sea único. Las teorías clásicas de la personalidad incluyen la teoría psicoanalítica de la personalidad de Freud y la teoría del desarrollo psicosocial de Erikson.

Los psicólogos de la personalidad pueden estudiar cómo influyen los distintos factores (como la genética, la crianza y las experiencias sociales) en el desarrollo y el cambio de la personalidad. También pueden participar en la creación o administración de test de personalidad.

Psicología educativa

La psicología educativa es un tipo de psicología que consiste en trabajar en los colegios para ayudar a los niños a resolver problemas académicos, emocionales y sociales. Los psicólogos escolares también colaboran con profesores, alumnos y padres para ayudar a crear un entorno de aprendizaje saludable.

La mayoría de los psicólogos escolares trabajan en centros de enseñanza primaria y secundaria, pero también los hay en clínicas privadas, hospitales, organismos estatales y universidades. Algunos se dedican a la práctica privada y trabajan como consultores, especialmente los que tienen un doctorado en psicología escolar.

Psicología social

La psicología social trata de comprender y explicar el comportamiento social. Analiza diversos temas, como el comportamiento en grupo, las interacciones y percepciones sociales, el liderazgo, la comunicación no verbal y las influencias sociales en la toma de decisiones.

Las influencias sociales en el comportamiento son uno de los principales intereses de la psicología social, pero este tipo de psicólogos también se centran en cómo las personas perciben a los demás e interactúan con ellos. Esta rama de la psicología también incluye temas como la conformidad, la agresión y los prejuicios.

Psicología del deporte

La psicología del deporte es el estudio de cómo influye la psicología en el deporte, el rendimiento atlético, el ejercicio y la actividad física. Las personas pueden trabajar con un psicólogo deportivo para mejorar su concentración, desarrollar la fortaleza mental, aumentar la motivación o reducir la ansiedad relacionada con el deporte.

Algunos psicólogos deportivos trabajan con deportistas profesionales, como jugadores profesionales y olímpicos de élite. Otros utilizan el ejercicio y el deporte para mejorar la salud y el bienestar de los no deportistas a lo largo de su vida.

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Ismael Abogado

Psicólogo y aprendiz constante de la mente y el alma.

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